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白蚁的防卫行为

来源:admin时间:2022-03-11

白蚁的防卫手段十分复杂,不同种类、不同品级有不同的防卫方法。白蚁防卫的表现主要分为以下几个方面。

一、蚁巢防卫

白蚁营巢居生活,不论木栖性、士木两栖性还是土栖性的白蚁都有各式各样的蚁巢。白蚁以蚁巢为核心,取食活动都有专门的蚁路,蚁巢结构使得整个巢群在比较安全的条件下生活、繁殖。不少白蚁有专门供蚁王、蚁后居住的王室,王室一般位于蚁巢的中央,也有位于蚁巢的底部。某些土栖性白蚁的王室,其结构精细,土质坚硬,好像一座小碉堡,即使遇到外敌,也难以攻破王室。所以蚁巢确实是一个很好的防卫设施。




二、机械防卫

机械防卫普遍存在于具有上颚兵蚁的各个类群。每当巢群受到侵犯时,兵蚁立即赶到出事地点,与入侵的外敌撕打格斗。这种撕打格斗十分激烈,甚至不惜牺牲自己,以保护整个巢群的安全。

三、行为防御

木白蚁科的堆砂白蚁属Cryptotermes兵蚁头部短粗宽圆,形如消防栓,当它们得到报警的信息后,立即分散,并用栓状头严严实实地封住圆柱状的洞口,借以抵御外敌的入侵。生活在南美的腹爆白蚁属Ruptitermes白蚁(无兵蚁品级),每个工蚁的腹部都有特殊的收缩肌,当它遇到敌害时,强烈收缩肌肉,使腹部爆裂,顿时间将粪便及其他腹部的内含物喷向入侵者。

四、化学防卫

这是最常见的白蚁防卫方式。白蚁化学防卫有三种主要方法。

1.叮注。兵蚁将额腺排出的油性物质涂抹在入侵者被咬破的体表上,影响入侵者被损伤体表的自然恢复;在白蚁科和鼻白蚁科中已被研究的白蚁有40多种,其中又可分为三种情况。

1)大白蚁属Macrotermes的兵蚁有大、小兵蚁之分。大兵蚁一般在王室附近,负责巢内防卫,小兵蚁在工蚁巢外采食活动时当“警卫”。这两类品级的兵蚁遇敌时,用上颚撕咬入侵者,同时都能由囟孔排出油性物质,其化学成分相同,但大兵蚁分泌液的含量比小兵蚁多500余倍。这种分泌液是类似于矿物油或石蜡的碳水化合物,由长链烷和长链烯组成,这些链由连接在一起的二碳醋酸单元构成,含2135个碳原子。



              

兵蚁以此涂抹在入侵者被咬破的体表上,使得入侵者血小板凝结,而且影响体表的自然恢复。

2)产于非洲的Cubitermes兵蚁分泌液不是简单的直链分子,是属于萜族一类的分子。能分泌二萜的昆虫微乎其微,但Cubitermes能大量合成二萜。目前在这个属7种白蚁内发现有16种以上的二萜,其中至少有5种二萜为这些白蚁所特有。

3)产于中美洲和南美洲的Armitermes,其兵蚁上颚发达,但额部向前突出成象鼻,囟孔分泌液涂在入侵者受伤的体表上,这种分泌液由变化的脂肪酸组成,一个分子链有2236个碳原子。迄今为止,含2236个碳原子的大环内酯为ArmitermesRhynchotermes所独有。这种分泌液涂在入侵者受伤的体表上,阻碍伤口愈合,引起中毒作用。


2.涂抹。某些鼻白蚁科兵蚁的上唇扩大,形成短硬的刷,可将白蚁分泌的有毒物质涂抹在入侵者的体表上。这类白蚁的分泌液不仅贮藏在头部,而且在腹部也有大型的贮液囊。不同的有毒物质各有不同的分子结构,但它们都是长碳链,在链一端都有一个化学反应的亲电子的原子基团,这就是有毒物质。一旦进入入侵者的体表,亲电子基团立即造成内部的化学损伤。

3.胶喷。遍布于热带地区的象白蚁亚科Nasutitermitinae500多种。其兵蚁额部向前突出成象鼻,由其先端囟孔喷射出一种刺激性的胶状分泌物,奇臭难闻,借以防御外敌的攻击。这种粘性防卫分泌液类似于松树汁液,但不含一般的树脂酸。同属不同种及同种不同巢群的兵蚁,其分泌液有着不同程度的差异。

白蚁化学防卫相当复杂。这三类白蚁的化学防卫方式(叮注、涂抹和胶喷),不仅在防卫方法上互相不同,而且在分泌液分子的化学结构上也各有区别,这种差异体现了整个等翅目昆虫在进化道路上的不同方向。